Informatyka optyczna

Wbrew swojej nazwie specjalność ta nie dotyczy komputerów. To znaczy owszem komputery pełnią kluczową rolę w niemal każdym z podejmowanych tematów, ale w kontekście Informatyki Optycznej są jedynie narzędziem pracy. Światło potrafi bowiem wykonywać obliczenia praktycznie natychmiast. Na wykładzie z optyki fourierowskiej dowiesz się, a na laboratorium optyki falowej i laboratorium informatyki optycznej zobaczysz na własne oczy, że dodawanie, całkowanie czy nawet wykonywanie transformaty Fouriera jest przy użyciu światła proste i natychmiastowe. Dlaczego więc nie powstał jeszcze komputer optyczny? Bowiem wykonywanie obliczeń to nie wszystko, trzeba jeszcze wygenerować odpowiednie sygnały optyczne, a te jak na razie muszą być generowane elektronicznie. Dlatego na tej specjalności pojawiają się zajęcia teoretyczne i praktyczne dotyczące aktualnego stanu wiedzy na temat fizyki i techniki laserów oraz układów optoelektronicznych. Właściwości sygnałów optycznych można także modyfikować za pomocą ośrodków, w których się one rozchodzą. Stąd nie może zabraknąć zagadnień optyki ciał stałych, ośrodków nieliniowych i ciekłych kryształów. A co z zapisem danych? Wszyscy znają napędy optyczne takie jak płyty CD, DVD czy Blu-ray, ale mają one wciąż zbyt małą pojemność i choć opierają się na bardzo prostych zasadach, nie mogą wyprzeć magnetycznych dysków twardych czy krzemowych pamięci flash. Dlatego w ramach komputerowych metod optyki poza zagadnieniami na styku informatyki z optyką nauczysz się holografii, która może służyć jako bardzo pojemny sposób zapisu danych. Wystarczy wyobrazić sobie trójwymiarowy obraz całego pokoju zapisany na płytce wielkości dziurki od klucza. Komputer optyczny jeszcze nie powstał, ale nie oznacza to, że nigdy nie powstanie. Być może właśnie Ty będziesz tym, który zbuduje jego pierwszy prototyp?

(c)2011 Wydział Fizyki, Politechnika Warszawska